Razumijevanje utjecaja plastike i mikroplastike na vrtno tlo

Autor:

Kategorija:

spot_img

U modernom svijetu plastiku je gotovo nemoguće izbjeći. Ovi materijali, poznati po svojoj izdržljivosti, svestranosti i pristupačnosti, proželi su se u gotovo svaki aspekt naših života. Međutim, same karakteristike koje plastiku čine toliko korisnom također je čine značajnom ekološkom brigom. Jedno područje u kojem plastika, posebice mikroplastika, izaziva sve veću zabrinutost je naše tlo, posebno ono koje se koristi za vrtlarstvo i poljoprivredu.

Sveprisutnost plastike

Globalna potrošnja plastike u posljednjih je nekoliko desetljeća eksponencijalno porasla. Prema Organizaciji za ekonomsku suradnju i razvoj (OECD), globalna upotreba plastike skočila je sa 460 tisuća tona u 2019. na 490 tisuća tona u 2023. Ovaj porast potrošnje plastike doveo je do porasta plastičnog otpada. Prema časopisu Sustainable Chemistry & Engineering Američkog kemijskog društva (ACS), samo 9% plastike se reciklira, dok se 12% spaljuje, a ostatak se odlaže na odlagališta ili neprimjereno u okoliš.

Što je mikroplastika?

Dok je većina ljudi upoznata s većim komadima plastičnog otpada, mikroplastika je manje poznata, ali predstavlja značajan ekološki problem. Mikroplastika su sitne čestice plastike, obično manje od 5 mm u promjeru. Mogu potjecati od većih komada plastike koji se s vremenom razgrade zbog izloženosti elementima poput sunčeve svjetlosti, vjetra i vode. Alternativno, mogu se proizvoditi u mikroskopskoj veličini za upotrebu u proizvodima poput kozmetike, sredstava za čišćenje, pa čak i odjeće.

Plastika i mikroplastika u vrtnom tlu

Onečišćenje vrtnog tla plastikom sve je veća briga. Plastika u tlu može potjecati iz više izvora, uključujući kompost, folije za malčiranje, biokrutine iz obrade otpadnih voda i atmosfersko taloženje. Korištenje kompostiranja uobičajena je praksa u mnogim regijama. Organski otpad skuplja se odvojeno od anorganskog otpada i šalje na kompostanu. Dobiveni kompost se zatim koristi u vrtovima ili poljoprivrednim poljima. Međutim, nepravilno odvajanje organskog i anorganskog otpada može dovesti do plastične kontaminacije komposta.

Prisutnost plastike u vrtnom tlu nije samo estetski problem; ima ozbiljne posljedice po okoliš. Plastika, uključujući mikroplastiku, može utjecati na fizikalna svojstva tla. Oni mogu promijeniti strukturu tla, sposobnost zadržavanja vode i zračne prostore u tlu. Ove promjene mogu utjecati na rast i zdravlje biljaka. Štoviše, plastika može stupiti u interakciju s drugim zagađivačima tla, potencijalno povećavajući toksičnost okoliša tla.

Razgradnja plastike u tlu

Plastika je poznata po svojoj izdržljivosti i otpornosti na degradaciju. U prirodnim uvjetima može im trebati stotine do tisuća godina da se razgrade. Međutim, pod određenim uvjetima, plastika se može razgraditi na manje dijelove, na kraju stvarajući mikroplastiku.

Ultraljubičasto (UV) zračenje sunca jedan je od primarnih čimbenika koji mogu uzrokovati degradaciju plastike. UV zračenje može prekinuti kemijske veze u plastici, što dovodi do stvaranja manjih plastičnih čestica. Nadalje, mikroorganizmi u tlu poput bakterija i gljivica također mogu igrati ulogu u razgradnji plastike. S vremenom ti procesi mogu dovesti do nakupljanja mikroplastike u tlu.

Utjecaj mikroplastike na organizme u tlu

Tlo je dom velikom broju organizama, od bakterija i gljivica do insekata i glista. Ovi organizmi igraju ključnu ulogu u održavanju zdravlja i plodnosti tla. Međutim, prisutnost mikroplastike u tlu može imati potencijalno štetne učinke na organizme u tlu.

Nekoliko je studija pokazalo da mikroplastika može izazvati oksidativni stres u organizmima u tlu, potencijalno utječući na njihov rast i preživljavanje. Osim toga, mikroplastika može poremetiti ravnotežu mikrobnih zajednica u tlu. Ove promjene mogu imati kaskadne učinke na zdravlje i produktivnost tla.

Implikacije na ljudsko zdravlje

Iako izravan utjecaj mikroplastike tla na ljudsko zdravlje još uvijek nije u potpunosti shvaćen, raste zabrinutost zbog mogućih neizravnih učinaka. Ljudi mogu biti izloženi mikroplastici konzumiranjem usjeva uzgojenih na kontaminiranom tlu ili udisanjem čestica prašine.

Nedavne studije izvijestile su o prisutnosti mikroplastike u raznim prehrambenim artiklima, što sugerira da je izloženost mikroplastici u prehrani stvarnost. Iako su zdravstvene implikacije konzumiranja mikroplastike još uvijek uglavnom nepoznate, postoji zabrinutost da bi mikroplastika mogla djelovati kao prijenosnik drugih zagađivača, potencijalno povećavajući izloženost ljudi štetnim tvarima.

Rješavanje problema plastike u vrtnom tlu

Problem onečišćenja vrtnog tla plastikom i mikroplastikom složen je i višestruk. Uključuje mnoštvo izvora, putova i utjecaja, što ga čini izazovnim problemom za rješavanje. Međutim, s obzirom na moguće implikacije na okoliš i zdravlje ljudi, to je problem koji se ne može zanemariti.

Nekoliko zemalja, uključujući Kanadu, poduzelo je korake za rješavanje problema onečišćenja plastikom. Kanadska savezna vlada provela je znanstveni pregled učinaka onečišćenja plastikom na ljudsko zdravlje i okoliš, a 2021. godine provincija Britanska Kolumbija izmijenila je propise kako bi općinama omogućila reguliranje upotrebe jednokratne plastike. Godine 2022. u Kanadi su na snagu stupili propisi o zabrani plastike za jednokratnu upotrebu, koji zabranjuju proizvodnju, uvoz i prodaju određenih kategorija plastike za jednokratnu upotrebu.

Međutim, trenutačno ne postoji poseban zakon koji se bavi pitanjem kontaminacije plastikom u kompostu koji se koristi u vrtovima. Uredba o recikliranju organske tvari Britanske Kolumbije, koja regulira kvalitetu komposta, ne razlikuje plastiku od drugih stranih materijala. Ovaj propust potencijalno bi mogao omogućiti da značajne količine plastike uđu u vrtno tlo putem komposta.

Zaključak

Kontaminacija vrtnog tla plastikom i mikroplastikom predstavlja značajan i rastući problem. S obzirom na potencijalne utjecaje na zdravlje tla, rast biljaka i ljudsko zdravlje, ključno je poboljšati naše razumijevanje ovog problema i razviti učinkovite strategije za njegovo rješavanje. To će zahtijevati višestruki pristup, uključujući poboljšane prakse gospodarenja otpadom, strože propise za kvalitetu komposta te povećanu svijest i obrazovanje javnosti. Poduzimanjem proaktivnih koraka možemo pomoći u zaštiti našeg tla, opskrbe hranom i zdravlja od utjecaja onečišćenja plastikom.

SAVJETODAVNI PARTNER

Pročitajte više

Povezani članci